Care and Public Policy:
A Strategy for Reducing Gender Gaps in Bogotá [español abajo]

Diana María Parra

In December 2020, Bogotá launched an updated Public Policy for Women and Gender Equity (PPW&GE). It responds to the historical confluence of diverse factors such as the positioning of the international agenda on women’s rights, the influence of women’s social movement and its organizational expressions, and the political will of different local governments. This is especially pertinent given the election of the first woman Mayor of the City, Claudia López Hernández.


Having a woman as Mayor makes a huge difference in understanding the needs of women and making public policy decisions in their favor. She has positioned strategic issues in the center of the public, programmatic, and budgetary agendas of Bogotá. Namely, prioritizing gender equity; the experience of being a woman; human rights; the incorporation of gender, diversity, and intersectionality; and care as a public and social responsibility.

The PPW&GE is the result of a progressive exercise that has positioned the issues of gender and women’s rights within the city, thus making visible the potential of women, in their diversities, in the spheres of economic, political, and social life. This has been achieved by both the committed work of the women who participate actively in the organizations of civic society, and the actions of the city government that, as a tool of analysis, implement differential approaches to women's rights. This allows us to advance in our commitment to ensuring gender equality.

The updating process of the PPW&GE, which started in 2018, seeks to respond to the needs and experiences of women in Bogotá, and also to the challenges imposed by the COVID-19 pandemic on society, but mainly on women.

In December of 2020, the administration of Claudia López Hernández approved an action plan outlining 11 objectives, 15 results, and 196 products, agreed upon by the 15 sectors of the administration. The action plan is a long-term planning instrument that enables the articulation of strategies, plans, and programs that will lead to greater gender equality in the city. 

The PPW&GE 2020-2030 compiles the voices, visions, and experiences of more than 5,428 women who participated in consultation mechanisms and is backed by the social movement of women in Bogotá. Its main objective is to “recognize, guarantee and reestablish the rights of women in their differences and diversities who inhabit the city, in a way that the unfair and evitable conditions of discrimination, inequity, and gender subordination in the public and private spheres, are modified progressively and sustainably.

This public policy also envisages the eight objectives that have been historically prioritized by women, namely, the right: to peace; to a life free of forms of violence; to education; to economic rights; to health; to participation; to being educated in a non-sexist manner; and to live in a culture free of sexism. Likewise, it incorporates three new objectives with the purpose of building a new social contract whereby the unpaid care work is redistributed between society, the State, and the community. It also aims to incorporate the gender approach in a transversal way, so that budgets, planning, and actions within the city administration answer to the needs and experiences of women. Finally, it seeks to transform and eradicate imaginaries and practices that reproduce and naturalize diverse forms of discrimination and violence against women.

The PPW&GE of Bogotá is the result of the active and collective construction of the social movement of women over the last sixteen years. This form of gradual and progressive agency has positioned Bogotá, at a national level, as a pioneering city regarding the guarantee of women’s rights and gender equality.

The impact of this is highlighted by three milestones in the path of collective action by both the women of Bogotá, as well as the feminist movement. First, the creation of the Office of the Secretary of Women in 2010, as a public entity that guides all matters related to women and gender equality in the city, and whose budget was considerably increased by 301% for the year 2020. Second, the updating of the public policy in the year 2020, which holds an estimated and approved budget of USD $638 million, for its ten years of implementation. Third, the execution of the first city-wide Care System, which is also one of the objectives of the Policy for the forthcoming ten years.

The definition of the Care System as an objective of the PPW&GE 2020-2030 also allows for a longer reach that transcends the current administration. Following a model of co-responsibility, it positions the regulation of institutional policies and actions that recognize, redistribute, and reduce the burden of care work that has traditionally fallen on women’s shoulders.

In this way, the PPW&GE, which, as mentioned, encompasses the Care System, allows the city: a) to strengthen and widen the offer of care services for a population with higher levels of functional dependency, including the attention for early childhood, people with disabilities, old age, and those related to food subsidies; B) to develop a strategy that values and re-signifies care work; and C) implement a strategy of cultural and pedagogical change in the city, as a form of co-responsibility in the execution of care work in the homes and communities, seeking to redistribute this work between men and women, and tending to the development of new masculinities.

Finally, one cannot overlook the fact that updating the aforementioned public policy was done during a complex time for the city and for women, due to the emergency of the COVID-19 pandemic. The implementation phase will need to take into account the changing needs of women, and the challenges imposed by the pandemic. It will also take on the task of giving fast and effective solutions to social, economic, political, and historical struggles that disproportionately affect societies, but mainly women that conform to them.

Cuidado y políticas públicas, la estrategia para reducir las brechas de género en Bogotá

Diana María Parra

La Política Pública de Mujeres y Equidad de Género de Bogotá (PPMyEG) obedece a la confluencia histórica de diversos factores, entre los cuales se encuentra el posicionamiento de la agenda internacional de los derechos de las mujeres y la incidencia del movimiento social de mujeres y sus expresiones organizativas. De igual manera, la voluntad política los diferentes gobiernos distritales es de fundamental importancia, especialmente el gobierno de la primera mujer alcaldesa Claudia López Hernández. Ella ha posicionado en el centro de la agenda pública, programática y presupuestal de Bogotá, temas como la igualdad de género, la experiencia del ser mujer, los derechos humanos de las mujeres, la incorporación de los enfoques de género, diversidad e interseccional, y el cuidado.


La PPMyEG es el resultado de un ejercicio progresivo que ha permitido posicionar los asuntos de género y de derechos de las mujeres en el ámbito Distrital. Además, ha visibilizado el potencial de las mujeres en sus diferencias y diversidades, en todas las esferas de la vida económica, política y social de la ciudad. Lo anterior se ha logrado desde el trabajo comprometido de las mujeres que participan activamente en la sociedad civil organizada y desde las acciones adelantadas por el gobierno Distrital, las cuales utilizan como herramienta de análisis los enfoques de derechos de las mujeres, género y diferencial, para generar compromisos que propendan por la igualdad de género.


La administración de la alcaldesa López dio continuidad al proceso de actualización de la PPMyEG iniciada desde el año 2018, con el propósito de responder a las necesidades y experiencias de las mujeres que habitan en Bogotá, consciente de los desafios que la pandemia por la COVID-19 impone a la sociedad en general, principalmente a las mujeres.  En diciembre de 2020 aprobó un plan de acción que se desarrolla a través de 11 objetivos, 15 resultados y 196 productos, concertados con los 15 sectores de la administración distrital. Como instrumento de planeación de largo plazo, este plan de acción posibilita la articulación de estrategias, planes y programas que tienden a la equidad de género en el Distrito Capital, para fortalecer los logros de la PPMyEG en materia de avances en la garantía de los derechos de las mujeres que habitan la ciudad.


La PPMyEG 2020-2030 recoge las voces, visiones y experiencias de más de 5428 mujeres que participaron en la fase de agenda pública y cuenta con el respaldo del movimiento social de mujeres de Bogotá. Su objetivo principal es “reconocer, garantizar y restablecer los derechos de las mujeres en sus diferencias y diversidad que habitan en el Distrito Capital, de manera que se modifiquen de forma progresiva y sostenible, las condiciones injustas y evitables de la discriminación, la desigualdad y la subordinación de género en los ámbitos público y privado”. 


Esta política contempla, además, ocho objetivos históricamente priorizados por las mujeres: el derecho a la paz; derecho a una vida libre violencias; derecho a la educación, los derechos económicos, el derecho a la salud; derecho a la participación; derecho a formarse en una educación no sexista; y el derecho a vivir en una cultura libre de sexismos. Asimismo, incorpora tres nuevos objetivos cuyo propósito es construir un nuevo contrato social en donde, primero, los trabajos de cuidado no remunerados sean redistribuidos entre la sociedad, el Estado y la comunidad; segundo, se incorpore de manera transversal el enfoque de género para que los presupuestos, la planeación y las acciones de la administración distrital respondan a las necesidades y experiencias de las mujeres; y tercero, se transformen y erradiquen imaginarios y prácticas que reproducen y naturalizan diversas formas de discriminación y violencias contra las mujeres. 


La PPMyEG de Bogotá es el resultado de la incidencia y la construcción activa y colectiva del movimiento social de mujeres durante los últimos dieciséis años. Este agenciamiento, gradual y progresivo ha generado que Bogotá se posicione a nivel nacional como una ciudad pionera en la garantía de los derechos de las mujeres y la igualdad de género.


Tres instancias de este camino de incidencia colectiva de las mujeres de Bogotá y de la lucha del movimiento feminista nos lo muestran. Primero, la creación de la Secretaría Distrital de la Mujer, como entidad rectora de los asuntos de mujer e igualdad de género en la ciudad en el año 2012, cuyo presupuesto fue considerablemente aumentado en un 301% en el año 2020 respecto a años anteriores. Segundo, la actualización de la PPMyEG en 2020, la cual cuenta con un presupuesto estimado y aprobado de 638 millones de dólares pesos para sus diez años de vigencia. Tercero, la puesta en marcha del primer Sistema Distrital de Cuidado, el cual constituye uno de los objetivos a cumplir de la PPMyEG en los siguientes diez años.


La definición del Sistema Distrital de Cuidado como uno de los objetivos de la PPMyEG 2020-2030 permite adjudicarle un mayor alcance, pues trasciende la actual administración y posiciona la regulación de políticas y acciones institucionales para reconocer, redistribuir y reducir el trabajo de cuidado que recae desproporcionadamente sobre las mujeres, bajo un modelo de corresponsabilidad. 


De esta manera, la PPMyEG, que alberga el Sistema Distrital de Cuidado, permite: a) Fortalecer y ampliar la oferta de servicios de cuidado para la atención de la población con mayores niveles de dependencia funcional, incluidos los de la atención para la primera infancia, para la población con discapacidad, para la vejez y los relacionados con apoyos alimentarios. b) Desarrollar una estrategia que valore y resignifique el trabajo de cuidado. c) Implementar una estrategia de cambio cultural y pedagógico en el Distrito frente a la corresponsabilidad en la realización del trabajo de cuidado en los hogares y comunidades, con el fin de redistribuir este trabajo entre hombres y mujeres, propendiendo por el desarrollo de nuevas masculinidades.


Finalmente, no se puede perder de vista que la actualización de esta política pública se desarrolló en un momento complejo para la ciudad y las mujeres, ocasionado por la emergencia generada por la COVID-19. De igual manera, la fase de implementación estará marcada por el reto de dar respuesta a las necesidades cambiantes para las mujeres, a los desafios que impone transitar por una pandemia de las magnitudes de la actual y de dar soluciones rapidas y efectivas a las problematicas sociales, económicas, políticas e historicas que afectan desproporcionadamente a las sociedades que las enfrentan, principalmente, a las mujeres que conforman y reproducen dichas sociedades.

Diana María Parra
Undersecretary for Gender and Equality Policies of the Secretary for Women at the Mayor's office of Bogotá


Magistra in Political Studies from The Pontifical Xavierian University, Specialist in feminist and gender studies from Colombian National University and Graduate in psychology from The Externado University. 

Diana has more than 10 years of experience as a consultor, researcher and coordinator for projects with thematic related with the defence and guaranty of human rights for women and girls, gender and mainstreaming equality and care for people in a vulnerable position in organisations like United Nations Children’s Fund-UNICEF, International Organization for Migration-OIM, UN Women, Profamilia, Presidential Council for Women's Equity and Ministry of Health and Social Protection.

Also, Diana has been a university teacher in Bogotá in pre-graduate and postgraduate programs. Diana has a dog called Marty. She enjoys running, working out, playing tennis, hiking and going to the cinema. Nowadays she works as Undersecretary for Gender and Equality Policies in the Secretary for Women at the Mayor's office of Bogotá.